7Shares

Setelah musim yang luar biasa, Matthias Walkner menjadi juara untuk 2018 Dakar Rally Champion dan Toby Price dinobatkan sebagai FIM Cross-Country Rallies World Champion, sekarang keduanya beralih focus ke  Dakar dan ditahun 2019 akan di mulai di Lima, Peru pada 6 Januari 2019.

Start dari Lima, Reli Dakar 2019 mempertontonkan  para pembalap bersaing untuk total lebih dari 5.000 kilometer, 3.000 di antaranya akan diberi batas tahapan khusus. Dengan rute yang terdiri dari 70 persen bukit pasir, acara tersebut tidak akan seperti yang lain. Penyelenggara membuat event ini sebagai event ke ke-41 dengan ‘intensitas tiada banding’ di mana navigasi, ketahanan dan mungkin lebih penting dari sebelumnya, kecepatan tertinggi akan menjadi kunci untuk hasil yang kuat.

Dalam rangka mempertahankan gelar Dakar 2018-nya, Matthias Walkner akan menuju Peru dengan kepercayaan dirinya tinggi. Meskipun dimulai dengan awal yang rumit, Walkner segera menemukan irama di atas nya KTM 450 RALLY. Hasil akhir yang kuat di beberapa putaran akhir musim ini, termasuk hasil runner-up di Desafio Inka dan Rallye du Maroc, menunjukkan bahwa pembalap Austria itu sedang dalam persiapan primanya dan siap untuk menghadapi Dakar sekali lagi.

Matthias Walkner: “Saya menantikan untuk kembali rally di Peru dan berlomba untuk mempertahankan gelar saya. Ada sedikit tekanan tambahan untuk saya tetapi rencana saya sama persis seperti biasanya – tetap membalap dengan aman dan lakukan yang terbaik di acara tersebut. Sulit untuk mengetahui bagaimana hal-hal akan terjadi dengan balapan di satu negara dan dengan begitu banyak di pasir. Strategi menjadi sangat penting karena posisi awal Anda untuk hari itu dapat membuat perbedaan besar pada hasil. Saya percaya itu akan sangat dekat dengan banyak orang yang berjuang untuk menang, tetapi jika semuanya berjalan sesuai rencana dan saya bisa tetap konsisten, saya berharap setidaknya ada podium buat saya. ”

Kurang dari dua bulan sejak ia dinobatkan sebagai FIM Cross-Country Rallies World Champion, Toby Price sudah sepenuhnya fokus pada Dakar. Demikian pula untuk rekan setimnya Walkner, Price mengalami awal yang menantang untuk musim 2018 dengan beberapa nasib buruk dan hasil yang beragam menghambat harapan menjadi juara.  Juara Dakar 2016 bertujuan untuk membawa kesiapan dirinya ke Peru dan mendekati juara Dakar di 2019 ini.

Toby Price: “2018 adalah tahun yang luar biasa bagi saya. Menyelesaikan Dakar di podium di posisi ketiga setelah baru kembali dari cedera sudah sangat bagus bagi saya. Kejuaraan dunia tidak dimulai seperti yang kuharapkan, tapi aku bisa menjaga kecepatanku, tetap konsisten dan hasilnya akhirnya saya ketiga.  Dakar adalah rute yang aneh, rute yang terlihat seperti sekitar 70 persen berada di bukit pasir dan itu akan menjadi tantangan nyata, tentu tidak ada waktu untuk bersantai. Di masa lalu ada hari-hari di mana Anda dapat memacu diri dan masih mendapatkan hasil yang baik dengan berkonsentrasi pada navigasi dan berkendara dengan baik – pada yang satu ini saya pikir itu akan menjadi datar sejak awal. ”

Saya dipaksa untuk pensiun dari Dakar 2018 karena cedera, Sam Sunderland segera kembali dengan motornya dan berjuang untuk menang di putaran pertama kejuaraan dunia di Abu Dhabi. Ketika musim rally pindah ke Chili, Sam berjuang untuk kemenangan ditahun lalu  ketika cedera lebih lanjut menyebabkan dia kehilangan beberapa balapan. 

 Sam Sunderland: “Saat kami semakin dekat dengan Dakar sekarang, saya merasa dalam kondisi prima. Saya senang dengan bagaimana saya berkendara dan percaya diri dalam navigasi saya. Saya tahu tahun ini di Peru itu akan sangat menuntut fisik yang prima, jadi saya telah bekerja sangat keras pada latihan saya untuk berada dalam kondisi terbaik untuk memulai balapan pada bulan Januari. Sangat bagus untuk saya bahwa kami memiliki 10 hari di bukit pasir. Saya suka mengendarai medan semacam itu dan tampaknya memiliki kecepatan yang baik di sana. Apakah itu akan menguntungkan saya, saya tidak tahu. Apa pun bisa terjadi dalam pertandingan seperti yang itu dan Anda tidak dapat memprediksi perlombaan seperti Dakar. Tahun ini saya memiliki keunggulan enam menit setelah Peru, jadi itu menggembirakan, tetapi rencananya adalah biasa – ambil setiap hari ketika datang. ”

Mengendarai Red Bull yang penuh kasih sayang KTM 450 RALLY untuk pertama kalinya di Dakar 2019, Luciano Benavides berharap untuk menggantikan keberangkatannya sejak awal 2018 dengan hasil yang baik di Peru. Setelah lima bulan pemulihan yang berat, Benavides kembali ke kompetisi di balapan. 

Luciano Benavides: “Suatu kehormatan untuk naik motor dengan warna Red Bull di motor. Ini membawa tanggung jawab dan beberapa tekanan tambahan. Saya akan mencoba yang terbaik untuk mengubah itu menjadi motivasi untuk melakukannya dengan baik. Tujuan pertama saya adalah menyelesaikannya, karena saya harus keluar sebagai finisher tahun ini. Tujuan kedua saya adalah menyelesaikan dalam top-10. Saya tahu itu akan sulit dan saya pikir dengan rally yang lebih pendek di 2019 itu akan menjadi lebih sulit, tetapi saya tahu saya memiliki kecepatan untuk melakukannya. Kecelakaan saya tahun ini berasal dari kurangnya fokus, jadi saya harus mengubah itu untuk Januari 2019 nanti. Saya telah menghabiskan banyak waktu untuk mengerjakan navigasi dan strategi saya sehingga semoga semuanya akan terbayar. ”

Bergabung dengan tim pengendara Red Bull KTM Factory Racing di Peru adalah Laia Sanz dan Mario Patrao.  Sanz wanita tangguh ini  akan kembali ke kompetisi tepat setelah pertarungan terakhirnya dengan virus Epstein Barr. Patrao akan memacu Dakar pertamanya untuk tim pabrik dan berharap dapat mendukung anggota skuad lainnya dengan mengendarai Dakar padat dan konsisten dalam apa yang terlihat sebagai balapan brutal yang lebih pendek, tetapi tidak kalah.

Mulai 6 Januari di Lima, Reli Dakar 2019 mencakup 10 hari penuh balap dengan satu tahap maraton dan satu hari istirahat sebelum pengendara kembali ke Lima untuk finish pada 17 Januari. Jarak total yang ditempuh oleh sepeda motor akan menjadi 5.541 kilometer – 2.889 kilometer dengan tahapan khusus alias Special Stage.

Catatan : Asia Cross Country lebih pendek hanya 2400 Km tetapi sensasinya sama dan benar benar lintas Negara.

7Shares
WhatsApp chat